Électrocardiogramme

Écrit par les experts Ooreka

Un électrocardiogramme est prescrit dans différentes situations pour étudier le fonctionnement du cœur et déceler d'éventuels troubles cardiaques. Cet examen très courant est rapide, sans douleurs et ne nécessite aucune préparation particulière. Les médecins y ont souvent recours aussi bien en consultation que dans les interventions d'urgence cardiaque faisant appel par exemple à un défibrillateur.

Qu'est-ce qu'un électrocardiogramme ?

Un électrocardiographe est un appareil qui mesure et enregistre l'activité électrique qui traverse le cœur :

  • Le tracé de cet enregistrement s'appelle un électrocardiogramme (souvent noté ECG).
  • Cet appareil a été inventé par Willem Einthoven en 1895 (Prix Nobel en 1924).
  • L'électrocardiogramme est aujourd'hui l'examen le plus courant pour étudier le fonctionnement du cœur et pour déceler les troubles cardiaques.

Il est important de savoir que le cœur est un muscle composé de 4 cavités : 2 oreillettes et 2 ventricules. À chaque battement du cœur, une impulsion électrique (ou onde) le traverse. Cette onde permet la contraction du muscle cardiaque et ainsi l'expulsion du sang du cœur vers les organes.

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Dans quels cas le médecin prescrit-il un électrocardiogramme ?

médecin réalisant un électrocardiogramme sur un patient wihtgod / 123RF Banque d'images

L'électrocardiogramme est réalisé par un professionnel de santé (médecin, sage-femme ou infirmier) dans différentes situations :

  • à l'occasion d'un bilan médical avant une intervention chirurgicale ;
  • lorsqu'un patient se plaint de palpitations ou de douleurs à la poitrine ;
  • pour les patients atteints de certaines maladies chroniques (pathologies cardiaques, diabète, hypertension artérielle ...) ;
  • lors de la prise de certains médicaments qui peuvent agir sur le fonctionnement du cœur ;
  • en cas d'urgence (arrêt cardiaque, suspicion d'infarctus du myocarde).

3 types d'électrocardiogrammes

L'électrocardiogramme constitue un examen indolore, sans risques, même s'il peut paraître impressionnant. Il existe plusieurs types d'électrocardiogrammes :

  • L'électrocardiogramme de repos est le cas le plus fréquent en pratique :
    • Il est réalisé au cours d'une consultation médicale lorsque le patient est allongé sur le dos.
    • Mais il peut aussi être effectué lors d'une intervention d'urgence par les pompiers ou le SAMU grâce à des appareils portatifs.
  • L'électrocardiogramme en continu pendant un effort est enregistré pendant toute la durée d'un effort physique du patient (sur un vélo ou sur un tapis roulant) :
    • Cet ECG est souvent appelé le test à l'effort.
    • Cet électrocardiogramme est prescrit lorsque le patient décrit des palpitations ou des douleurs à la poitrine, mais que son électrocardiogramme de repos est normal.
  • Le Holter-ECG est enregistré pendant 24 heures au cours des activités quotidiennes du patient. Cet électrocardiogramme est notamment utilisé pour déterminer à quel moment de la journée les troubles cardiaques du patient sont les plus importants.

Comment se préparer à passer un électrocardiogramme ?

Aucune préparation n'est requise avant l'examen :

  • Il est inutile d'être à jeun.
  • Aucun produit n'est injecté ni avant, ni au cours de l'examen.
  • Si le patient prend des médicaments, il n'est pas nécessaire d'interrompre le traitement, mais le patient doit absolument indiquer au médecin l'ensemble des médicaments pris. En effet, certains médicaments peuvent modifier le tracé de l'électrocardiogramme.
  • Il est toutefois recommandé de s'abstenir de fumer.

Le déroulement de l'électrocardiogramme

Pour effectuer l'électrocardiogramme, le médecin applique sur la peau une dizaine de petites électrodes (petits disques métalliques collés sur la peau grâce à des patchs) disposées au niveau des bras, des jambes et de la poitrine. Pour une meilleure adhérence des électrodes, il peut être nécessaire de raser quelques zones de la peau. Puis l'examen se déroule de la manière suivante selon le type d'ECG :

  • L'enregistrement de l'électrocardiogramme de repos dure entre 5 et 10 minutes :
    • Il est important pendant l'enregistrement de ne pas parler, de rester calme et détendu, pour éviter de perturber le tracé.
    • Le médecin peut demander au patient de retenir son souffle à certains moments de l'enregistrement.
  • L'électrocardiogramme en continu pendant un effort dure entre 10 et 30 minutes :
    • L'intensité de l'effort demandé au patient est augmentée par paliers.
    • L'examen dure jusqu'à ce que le patient signale l'apparition de la fatigue au médecin.
    • Le patient ne doit pas parler pendant l'enregistrement, sauf pour signaler tout symptôme anormal.
    • L'enregistrement est suivi par une période de récupération pendant laquelle le patient reste sous la surveillance du médecin. 
  • Le Holter-ECG dure au minimum 24 h :
    • Un petit appareil portatif d'enregistrement de l'ECG est relié aux électrodes et accompagne le patient dans ses activités quotidiennes.
    • Le patient doit noter les moments où il ressent des symptômes particuliers pour faciliter l'interprétation des résultats de l'examen.

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La lecture et l'interprétation de l'électrocardiogramme

Le tracé de l'électrocardiogramme montre une courbe avec des pics et des creux qui témoignent du passage du courant électrique dans les différentes cavités cardiaques au cours d'une contraction. Le médecin analyse précisément les différentes parties du tracé pour s'assurer du bon fonctionnement du cœur ou au contraire déceler une anomalie.

Les différentes parties de l'ECG
Partie de l'ECG Ce qui se passe au niveau électrique Ce qui se passe au niveau du cœur
Onde P Onde de dépolarisation des oreillettes Contraction des oreillettes et passage du sang vers les ventricules
Espace PR ou PQ Temps de conduction des oreillettes aux ventricules à travers les valves cardiaques Passage du sang à travers les valves cardiaques
Complexe QRS Onde de dépolarisation des ventricules Temps de contraction des ventricules et éjection du sang dans les artères pulmonaires et l'aorte
Onde T Repolarisation des ventricules Phase de repos des ventricules

Lorsque le tracé de l'ECG est normal, l'électrocardiogramme est dit en rythme sinusal. En cas d'anomalies dans le tracé de l'ECG, cela donne la possibilité de diagnostiquer des pathologies cardiaques telles que :

Dans ce cas, le médecin pourra prescrire des examens complémentaires pour déterminer la nature exacte du problème.

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